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Arabica ou Robusta : les différentes variétés de caféiers

Qu'est-ce que l'Arabica ?

Qu'est-ce que le Robusta ? 

 

Arabica  

L'arabica, originaire des plateaux d'Ethiopie, est une espèce de caféier qui représente entre 60 et 70% de la production mondiale de café, faisant d'elle la première espèce cultivée au monde.  L'arabica est appréciée pour ses qualités gustatives supérieures, avec moins de caféine et des arômes plus doux, subtils et variés. 

 

Les caféiers arabica prospèrent à des altitudes élevées, généralement entre 600 et 2000 mètres, dans des climats frais et humides. Les régions montagneuses offrent des conditions idéales, avec des températures modérées et des sols riches qui favorisent le développement des arômes dans les cerises de café. Les principaux pays producteurs d'arabica comprennent le Brésil, la Colombie, l'Ethiopie, le Costa Rica, le Honduras et le Guatemala, ainsi que d'autres pays d'Amérique latine et d'Afrique de l'Est.

 

Bien que prisée pour ses qualités gustatives, l'arabica est également plus vulnérable aux maladies et aux ravageurs par rapport au robusta, ce qui rend sa culture plus coûteuse. 

Les méthodes de récolte et de séchage varient d'une région à l'autre, reflétant les traditions et les pratiques spécifiques de chaque culture caféière. On trouve ainsi des méthodes comme le lit de séchage africain, le non lavé ou le lavé, et la récolte peut être manuelle ou plus industrielle.

 

En raison de sa popularité et de ses saveurs distinctes, le café arabica est souvent considéré comme un café de spécialtié et est largement utilisé dans les cafés haut de gamme et les mélanges de qualité. Les variétés d'arabica offrent une grande diversité de caractéristiques de saveur, allant des notes fruitées aux nuances de fleurs, de noix ou de chocolat. Les connaisseurs apprécient ces différents profils aromatiques uniques que l'arabica peut offrir.

 

L'arabica et ses nombreuses variétés continuent d'être cultivées dans le monde entier, chacune apportant sa propre personnalité et ses caractéristiques uniques à la tasse de café. 

 

 

Les différentes variétés d'arabica : 

- Bourbon : originaire de l'île Bourbon, aujourd'hui appelée La Réunion, cette variété d'arabica est appréciée pour son goût doux et ses notes fruitées. Elle est résistante aux maladies.

- Typica : l'une des variétés les plus anciennes et les plus répandues d'arabica, elle est à l'origine de nombreuses autres variétés. Elle offre des arômes subtils, variés et équilibrés. 

- Geisha : originaire d'Ethiopie, cette variété a gagné en popularité ces dernières années pour ses arômes floraux, ses notes de thé et son profil aromatique complexe. 

- SL28 et SL34 : développées au Kenya, ces variétés sont appréciées pour leurs saveurs vives et acidulées

- Caturra : une mutation naturelle de la variété Bourbon, le caturra est connu pour sa petite taille et sa productivité élevée, tout en offrant des saveurs douces et acidulées.

- Pacamara : un croisement entres les variétés Pacas et Maragogype, cette variété est appréciée pour ses gros grains et son profil de saveur complexe, allant des notes fruitées aux nuances florales. 

- Catuai : un hybride résultant du croisement des variétés Caturra et Mundo Novo, le Catuai est populaire pour sa petite taille, sa productivité et ses saveurs douces.

- Mundo Novo : Originaire du Brésil, cette variété est un croisement naturel entre les variétés Bourbon et Typica. Elle est appréciée pour sa résistance aux maladies et ses notes de chocolat. 

- Blue Mountain : cultivée uniquement en Jamaïque, elle est connue pour être le meilleur café du monde par de nombreux spécialistes. Le café une fois torréfié délivre un arôme long en bouche avec des notes complexes. Sa culture répond à un cahier des charges très précis, les cerises sont récoltées lorsqu'elles sont extrêmement rouges. Plus de la moitié de la production est exportée au Japon, pays le plus consommateur au monde.

- Maragogype : Reconnaissable à sa taille unique, son  grain peut être jusqu'à deux fois plus gros qu'une autre variété. Cette variété est très prisée des amateurs de café doux et au profil aromatique complexe. 

- Caracoli : c'est une variété unique en son genre! Petite et à la graine unique, c'est un arbuste qui n'a pas reçu tous les nutriments nécessaires afin développer deux grains. Ce grain unique amène de la force à la tasse.

- Moka : la variété la plus connue du grand public! A ne pas confondre avec la cafetière. Son nom est issu du nom du premier port d'exportation au Yémen. Il s'agit d'une des premières variétés de café découverte.

- Bourbon Pointu : originaire de La Réunion, il est également cultivé de nos jours à la Nouvelle-Calédonie et en Guadeloupe. Il est reconnaissable par ses notes d'agrumes.

 

Il est important de noter que la liste des variétés d'arabica est bien plus vaste et que de nouvelles variétés peuvent être développées grâce à des croisements ou des sélections spécifiques. Chaque nouvel assemblage contribue à enrichir la diversité des saveurs.

 

 

Robusta 

Le robusta, également connu sous le nom scientifique Coffea canephora, est la deuxième espèce de café la plus cultivée au monde. Contrairement à l'arabica, il est généralement cultivé à des altitudes plus basses, entre 0 et 600 mètres.

C'est une variété appréciée pour sa robustesse et sa résistance aux maladies et aux ravageurs. Elle pousse dans des climats chauds, avec des températures plus élevées et une humidité plus importante. Ces avantages contribuent drastiquement à faire baisser les coûts de production de sa culture.

Les pays les plus producteurs comprennent le Vietnam, le Brésil, l'Indonésie, l'Ouganda et la Côte d'Ivoire.

 

Le robusta est deux fois plus caféiné qu'un café arabica, ce qui lui confère un goût plus amer et plus prononcé. Il est de ce fait souvent utilisé dans des mélanges de café pour ajouter de la crema et de la force à laboisson. Il est également très utilisé dans les mélanges commerciaux pour réduire les coûts de production en raison de son prix plus faible que l'arabica.

 

Il faut noter tout de même que la qualité du café robusta peut varier considérablement en fonction de sa provenance et de la manière dont il a été cultivé, traité et torréfié. 

 

Source : café imports. Tous droits réservés.